Discover Cardiff: Jamie’s Italian for lunch

A l'intérieur du Jamie's Italian, le restaurant italien de Jamie Oliver à Cardiff - © Chloé Chateau

A l’intérieur du Jamie’s Italian, le restaurant italien de Jamie Oliver à Cardiff – © Chloé Chateau

It seems quite impossible to spend the day in Cardiff without going for lunch in Jamie Oliver‘s restaurant there, Jamie’s Italian. What strikes first is obviously the coolness of the place, which looks like a very modern, yet welcoming and cosy transformed factory. At first glance one also notices how neat the waiters are and, upon sitting, how nice and helpful they are. You’ll get seated and served with the menu while noticing the nice smell of basil floating in the air. I decided to go for a Bellini – which was decent – and then for « Jamie’s favourite », the Turkey Milanese, said to be « stuffed with prosciutto & fontina, with a fried free-range egg & truffles ».

Often disappointed by meals announcing truffle lately, I’ve been quite surprised to taste it pretty well this time – just enough to keep a nice balance with the turkey, ham and cheese. Although well cooked and really tasty, to my opinion the fried egg was really not necessary. But I did appreciate the fact that the watercress was just there to say hello, not to make you feel like you were eating the whole garden. After popping the question to the waitress I learnt that the Milanese was shaved with truffle oil after being cooked, but also stuffed with a bit of truffle paste – just to give the perfect taste.

If it wouldn’t have been for the waitress, I might have opted for a starter – pasta, which can be served in two different portions, starter (70g of pasta) or main course, on which the waiters don’t hesitate to serve generous portions of parmiggiano. Thankfully she talked me out of it or else I would probably have been too full to enjoy my meal. Having still some room left for dessert, I decided myself with the « Epic brownie« : warm chocolate brownie served with amaretto ice cream and (so-called) caramelised amaretti popcorn. If the brownie was great and the ice cream perfect – white (no colouring involved) and with a nice, subtle taste, far from the industrial one – to my opinion once again an ingredient did not have its place here, the popcorn. Only the third of it was caramelised – the rest was actually even so soft that it seemed it was a bit too « old » – and none tasted like cherry.

As you put an end to your meal, you will also be able to leave with Jamie Oliver’s books (£15 each), planks or table cloth (4 for £12). Careful, though: although the merchandise list proposes different items such as bowls, olive oil or pesto, some might not be available – pretty frustrating. Overall, it was still a very good experience and I warmly recommend Jamie’s Italian (and not only to Jamie Oliver’s fans).

Chloé Chateau

Jamie’s Italian Cardiff, Unit LG 69/70, St David’s 2 Shopping Centre, CF10 1GA / count about £20-25 per person for a drink, a main course, dessert and coffee 

A l'intérieur du Jamie's Italian, le restaurant italien de Jamie Oliver à Cardiff - © Chloé Chateau

A l’intérieur du Jamie’s Italian, le restaurant italien de Jamie Oliver à Cardiff – © Chloé Chateau

Dès que j’ai su qu’il y avait un des restaurants de Jamie Oliver à Cardiff – le Jamie’s Italian – il a fallu que j’aille y déjeuner. Au premier abord, l’endroit m’a paru très accueillant, avec sa déco façon usine transformée mais néanmoins cosy. Alors que je m’installais et qu’on me donnait mon menu, j’ai senti une agréable odeur de basilic flotter dans l’air – plutôt approprié pour un restaurant italien. Après m’être décidée pour un Bellini honorable en apéritif, j’ai opté pour la recommandation du menu en plat principal, l’escalope milanaise, « farcie au jambon cru et à la fontina, avec un œuf sur le plat de premier choix et de la truffe » (£12.25).

Je suis généralement plutôt déçue par les plats soi-disant à la truffe, mais je dois avouer avoir été plutôt surprise par la milanaise de Jamie Oliver, bien parfumée sans pour autant perturber l’équilibre dinde-jambon-fromage. En revanche, même s’il était parfaitement cuit, l’œuf sur le plat n’avait aucun intérêt pour moi dans ce plat. J’ai toutefois apprécié la petite touche de salade, présente mais pas au point de me donner l’impression de retrouver mon jardin dans mon assiette. Une fois mon plat fini j’ai remercié la serveuse de m’avoir retenue alors que je songeais au départ à prendre des pâtes au lapin en entrée (les pâtes sont servies en deux portions, la plus petite comptant tout de même 70g de pâtes et les serveurs sont loin d’être radins avec le parmesan, servi à la demande). J’en ai profité pour lui demander également comment l’escalope était parfumée à la truffe. Elle m’a répondu qu’avec le jambon et le fromage, la dinde était également légèrement tartinée d’une pâte de truffe puis, une fois cuite, vaporisée à l’huile de truffe.

Comme il me restait suffisamment de place, j’ai choisi de donner une chance à l’Epic brownie de Jamie Oliver : un morceau de brownie servi chaud avec une boule de glace à la cerise et du popcorn soi-disant caramélisé et parfumé à la cerise. Si le brownie était très bon et la glace un délice (sans colorant et subtilement parfumée, loin des goûts chimiques des glaces en pots du supermarché), à mon sens il y avait une fois de plus un ingrédient inutile : le popcorn. Si un tiers était effectivement caramélisé, le reste était tout mou, et pas un seul n’avait ne serait-ce qu’un léger goût de cerise.

Une fois son repas terminé, on peut repartir avec un souvenir siglé Jamie Oliver : les serviettes de table (vendues par quatre pour £12), un livre de recettes (£15) ou encore une planche à découper en bois. Attention toutefois à ne pas se laisser avoir par la liste des produits affichée à l’entrée du restaurant : si on y trouve des bols, de l’huile d’olive ou encore du pesto, tous ces produits ne sont en réalité pas toujours disponibles et la liste n’est pas mise à jour. Cela dit, je dois dire que j’ai passé un excellent moment au Jamie’s Italian que je recommande chaudement – et pas seulement aux fans de Jamie Oliver.

Chloé Chateau

Jamie’s Italian Cardiff, Unit LG 69/70, St David’s 2 Shopping Centre, CF10 1GA / compter environ 20-25 livres Sterling – soit 30-35 euros – par personne pour une boisson, un plat principal, un dessert et le café