Tea Test : le thé oolong Da Hong Pao

Tea Test : thé oolong Da Hong Pao

Tea Test : thé oolong Da Hong Pao

Da Hong Pao. La première fois que j’ai entendu le nom de ce thé, c’était dans un épisode de Mentalist. Patrick Jane reconnaissait ce thé à l’odeur et s’étonnait que la personne qui s’en était préparé une tasse l’ait laissée sans la finir. Il ajoutait également que ce thé était « le plus cher du monde ». Il n’en fallait pas plus pour attiser ma curiosité. 

Littéralement, Da Hong Pao signifie en chinois Grande robe rouge. C’est un thé oolong prestigieux qui provient des monts Wuyi. D’après la légende, la mère d’un empereur de la dynastie Ming fut soignée grâce à un thé des Monts Wuyi. Son fils demanda donc que l’on « habille » de grandes robes rouges les quatre arbustes sur lesquels ce thé avait été cueilli. Trois de ces arbustes pousseraient encore aujourd’hui et seraient vénérés. On trouve désormais du Da Hong Pao à tous les prix mais certains se vendent pour plus de 10.000 dollars le kilo (environ 9.000 euros). Aujourd’hui, seul est considéré comme authentique le thé issu des arbustes d’origine. En raison de son prix, le Da Hong Pao est réservé par les chinois aux invités qu’ils souhaitent honorer.

Le Da Hong Pao est le deuxième Oolong le plus populaire, après le Iron Goddess. Un peu plus fermenté que ce dernier, il donne une infusion légèrement plus foncée. C’es le cas de celui que j’ai essayé et qui m’a été rapporté de Chine par mes parents lors d’un de leurs voyages. J’aime le boire dans un zhong en le faisant infuser trois à quatre fois entre dix et quinze secondes ou en théière (dans ce cas je place 5g de thé dans la théière et le laisse infuser 3 minutes dans une eau à peine frémissante. Sa couleur est sublime, d’un bronze doré enchanteur.

L’odeur rappelle de très loin celle des thés fumé et ce thé se déguste de préférence sans sucre ni lait. Le goût du Da Hong Pao est assez robuste et minéral mais assez doux néanmoins. Il ne faut pas le laisser infuser trop longtemps pour qu’il ne développe pas d’amertume et peut se boire froid mais de préférence en mangeant pour éviter les nausées que les thés oolong causent lorsqu’ils sont bus sur un estomac vide.

Où acheter du Da Hong Pao ? 
Da Hong Pao « Grande robe rouge » de Palais des thés, 60€ les 100g
Da Hong Pao Tea de Harney & Sons, $12 les 42g ou $110 les 450g
Robe rouge de Mariage Frères, 75€ les 100g
Grande robe rouge de Dammann, 48€ les 100g