Test thé : Bancha, le thé vert japonais « de tous les jours »

Tea Test : le thé vert Bancha de La Tienda del T à Tolède - ©Chloé Chateau

Tea Test : le thé vert Bancha de La Tienda del T à Tolède – ©Chloé Chateau

This article is translated in English below the French version

C’est à La Tienda del T que j’ai trouvé ce thé Bancha. Le thé est encore une boisson très peu bue en Espagne, même si les Espagnols s’y mettent de plus en plus, et en me promenant dans le vieux Tolède cette boutique est la seule boutique indépendante que j’ai trouvée. 

Afin de ne pas me retrouver à acheter encore le même thé que ce que j’ai l’habitude de boire, j’ai demandé à la vendeuse de La Tienda del T de me conseiller un thé selon son goût. Elle m’a expliqué préférer le thé vert et avoir un faible pour le Bancha et le Kukicha grillé. J’ai suivi son conseil et suis rentrée en France avec un peu des deux.

C’est un peu avant l’heure du déjeuner que j’ai décidé d’essayer le Bancha, qui se fait infuser dans l’eau bouillante. J’ai placé 5 grammes de thé dans une petite théière de 500ml et ai laissé infuser 2 minutes. Le résultat fut une infusion jaune clair au goût très herbacé doux et léger, sans amertume et très agréable au palais. J’ai été étonnée de voir qu’après l’infusion les feuilles étaient très larges et presque entières et qu’on trouvait également de petits morceaux de branches alors j’ai fait une petite recherche.

J’ai trouvé que le Bancha était en fait le thé de tous les jours pour les Japonais. Bien que les feuilles de Bancha soient récoltées sur les mêmes théiers que celles du thé vert Sencha, il s’agit de récoltes tardives et de feuilles situées plus bas sur l’arbre ce qui en fait un thé de moindre qualité pour les Japonais. C’est pourquoi il est considéré comme un « thé de tous les jours », contrairement au Sencha ou au Gyokuro, qui sont bus plutôt lors d’occasions spéciales. Les Japonais apprécient particulièrement le Bancha (dont le nom signifie littéralement thé banal) après les repas pour ses vertus digestives (car il a une grande teneur en tanins) et il est le deuxième thé le plus populaire au Japon après le Sencha.

S’il est considéré comme un thé de moins bonne qualité, le Bancha n’en a pas moins différentes qualités. Sa teneur légère en théine (il en contient moins que le Sencha ou le Gyokuro) fait qu’il peut être bu en larges quantités et aussi par les femmes enceintes ou qui allaitent (pensez tout de même à demander l’avis de votre médecin), ou encore durant les périodes de menstruations, du fait de sa très bonne teneur en fer et et en minéraux et oligoéléments. En termes de fer, le Bancha fait partie des champions de sa catégorie avec 38mg par 100g de thé. Basique, ce thé a également un pouvoir désacidifiant et est très adapté aux estomacs sensibles, contrairement au Sencha et au Gyokuro, et à la muqueuse intestinale.

Où acheter du Bancha ?

Peu de marques connues en proposent (on n’en trouve pas sur les sites de Dammann Frères ou Mariage Frères, par exemple), préférant vendre du Sencha. On peut toutefois en trouver à 6,50€ les 100g sur le site de Palais des thés.

Tea test: Bancha, green Japanese tea for everyday

I found this Bancha tea at La Tienda del T. Tea is still not a very widespread drink in Spain, even if Spanish people get to it more and more, and while walking in the streets of the old city of Toledo, this was the only independent tea shop I saw. 

To avoid buying always the same teas I am used to drink, I asked the sale assistant to advise me something according to her taste. She told me green tea had her preference and that she liked a lot Bancha et and Kukicha roasted. I followed her advice and came back home with a bit of both.

I decided to try Bancha tea not long before lunch time. I infused 5 grams of it in 500ml of boiling water for 2 minutes. The infusion that resulted of it was light and yellowish with herbaceous yet very sweet and without bitterness taste, nice to the palate. After the infusion was over, I was surprised to see that the leaves were very large and almost whole and that there were also bits of stalks so I ran a search about it.

I found that Bancha was actually an « everyday tea » for Japanese people. Although its leaves are harvested on the same treas used for Sencha green tea, Bancha leaves are plucked later and lower that Sencha ones, which makes it a lower grade tea for Japanese people. This is why they say it is a tea for everyday, unlike Sencha or Gyokuro teas, which are mostly drunk on special occasions. Japanese people like to drink Bancha – which name literally means common tea – after a meal for it has digestive virtues (thanks to its high tannin content and it is the second most drunk tea in Japan, after Sencha tea.

Though it is considered a lower grade tea, Bancha does have qualities. Since it is very light in caffeine (it has less than Sencha or Gyokuro teas), it can be drunk in large quantities and by pregnant or breastfeeding woman (check with your doctor), or during menstruating because it has a high iron, minerals and trace elements content. When it comes to iron, Bancha tea is a champion in its category with 38mg per 100g of tea. Alkaline, this tea also has a de-acidifying effect and is well adapted to delicate stomachs and to the intestinal mucosa, contrary to Sencha and Gyokuro.

Where to buy Bancha tea?

Few brands propose Bancha tea because they’d rather sell Sencha.. In the US you can order it from Rishi and in the UK from Cup of tea.