Test thé : Kukicha grillé ou thé des trois ans

Tea Test : le Kukicha grillé de La Tienda del T - ©Chloé Chateau

Tea Test : le Kukicha grillé de La Tienda del T – ©Chloé Chateau

This article is translated in English after the French version

Le Kukicha, littéralement « thé de tiges » en japonais, est composé de petites branches de théier et est classé parmi les thés verts. 

Le thé vert Kukicha grillé provient des mêmes théiers que les Japonais utilisent pour la récolte du Sencha ou du Bancha. Il est composé des tiges qui supportent les feuilles de thé, récoltées principalement vers le bas de l’arbre, et des nervures des feuilles.

Sur les conseils de la vendeuse de la boutique La Tienda del T, où je l’ai acheté, j’ai fait infuser 5 grammes de Kukicha grillé deux minutes dans 500ml d’eau à 95°C. Sans surprise, les petites tiges ne changent pas d’aspect et donnent une infusion d’une belle couleur cuivrée.

Le goût ne rappelle aucunement les autres thés verts : le Kukicha grillé délivre des notes boisées et grillées, qui font penser à la fois à un sous-bois et au pain de campagne grillé et encore chaud. J’ai trouvé ce thé très agréable à boire après le déjeuner – ce qui n’est pas étonnant car il est réputé pour être doux pour l’estomac et avoir des vertus digestives. Dans la mesure où il n’y a pas de feuilles dans sa composition, il est également plus pauvre en théine que les autres thés verts et peut donc être bu en grandes quantités, ainsi que par les femmes enceintes ou qui allaitent (à vérifier auprès de votre médecin).

Où acheter du Kukicha grillé ?
Peu de marques proposent la même sorte de Kukicha grillé que celui que j’ai bu et donc je parle ici, et qui n’est constitué que de tiges et de nervures de feuilles. J’en ai toutefois trouvé sur le site Tendance Thé. On trouve également du thé Kukicha chez Mariage Frères, mais il s’agit d’une autre sorte de Kukicha : aux tiges et nervures sont ajoutés des feuilles, d’où un aspect différent.

Tea test: Roasted Kukicha or 3 year tea

Kukicha, literally « tea of stalks » in Japanese, is made of small stalks of the tea trees and is classified as a green tea. 

Roasted Kukicha’s stalks come from the same trees on which the Japanese pluck leaves for Sencha and Bancha tea. It is composed of the stalks that bear the tea leaves, plucked essentially at the bottom of the tree, and of the leaves veins.

Following the advice of La Tienda del T’s sale assistant, I infused 5 grams of Kukicha roasted for 2 minutes in 500ml of water at the temperature of 95°C. Without any surprise, the small stalks don’t change in aspect and produce a beautiful copper coloured infusion.

The taste didn’t remind me of any other green tea: Roasted Kukicha has a woody and roasted aroma that made me think of undergrowth and warm roasted wholemeal bread. I enjoyed drinking this tea after lunch, which is not very surprising since it is known to be very soft for the stomach and for its digestive virtues. Since it doesn’t have leaves in its composition, it is also poorer in caffeine than any other green tea and can be drunk in large quantities and by pregnant or breastfeeding women (check with your doctor).

Where to buy Roasted Kukicha?

There are two kinds of Kukicha tea: one with only twigs and stems and another one in which those are mixed with some leaves. To buy the same kind of Kukicha I tried (the one with only twigs and stems) you can visit Townshend’s website from the US and Real Foods from the UK.