Downy Pearl White tea : le thé préféré de David Suchet, alias Hercule Poirot

David Suchet - ©David Suchet/Twitter

David Suchet – ©David Suchet/Twitter

There is an English version of this article below the French one and the pictures gallery. 

À Londres mardi, j’ai assisté à une représentation de L’Importance d’être Constant d’Oscar Wilde avec David Suchet dans le rôle de Lady Bracknell. Et je n’ai pas résisté, j’ai demandé au célèbre interprète d’Hercule Poirot quel était son thé préféré. 

Cette semaine, j’ai passé quelques jours à Londres. Au programme, pas mal de marche à pied, des tea rooms, du shopping et… David Suchet dans le rôle de Lady Bracknell sur les planches pour The Importance of Being Earnest. À la fin de la pièce, je l’ai attendu avec l’ami qui m’accompagnait à la sortie des artistes pour lui faire signer mon programme et j’en ai profité pour lui demander si, contrairement à Hercule Poirot, il aimait le thé et, le cas échéant, quel était son thé préféré. Réponse de l’acteur :

« J’ADORE le thé. Je bois du thé, oui, du thé blanc Downy Pearl, un thé très rare, que je fais venir de New York. »

{Mise à jour du 1er décembre}

Vous l’imaginez bien, j’ai passé un peu de temps à chercher ce thé pour m’en procurer et me faire un tea time, David Suchet style. Sauf que comme l’acteur me l’avait dit, ce thé est très rare et on en trouve difficilement. Mais surtout, lors de mes recherches j’ai surtout trouvé des perles de thé blanc Downy au jasmin. Ni une, ni deux, j’ai fini par envoyer un tweet à David Suchet pour avoir s’il buvait du Downy Pearl nature ou au jasmin et – roulement de tambours – il m’a répondu ! Il m’a dit qu’il buvait des perles de Downy Pearl au jasmin. Prochaine étape : en trouver.

David Suchet told me on Twitter that he drinks Jasmine Downy Pearl white tea - DR

David Suchet told me on Twitter that he drinks Jasmine Downy Pearl white tea – DR

Je l’avoue, c’était une rencontre très brève, mais impressionnante et très agréable. Fan d’Agatha Christie depuis mes 11 ans, je considère – comme beaucoup – que David Suchet EST Hercule Poirot. Ils ont été plusieurs à essayer de s’approprier le personnage du détective belge, mais David Suchet, dont le choix avait été approuvé par la famille d’Agatha Christie au moment de son casting, est le seul à incarner à la perfection ce personnage complexe et méticuleux.

Le voir jouer Lady Bracknell – sans nul doute le personnage le plus savoureux de L’Importance d’être Constant d’Oscar Wilde -, un rôle déjà interprété avec brio par de nombreux acteurs, dont Judi Dench (à la fois sur les planches et au cinéma), Maggie Smith ou encore Geoffrey Rush, fut un immense plaisir. À trop aimer un acteur pour un personnage en particulier on peut craindre qu’il ne sache jouer qu’un rôle. Mais David Suchet est un grand acteur. Il a su capter à la perfection le côté pincé de la tante d’Algernon Montcrief qui incarne à elle seule une bonne partie de la satyre de la pièce. De plus, il était secondé par un excellent casting. J’ai notamment trouvé qu’Imogen Doel, qui jouait Cecily Cardew, était particulièrement délicieuse dans son rôle de jeune première pas si innocente que ça et que Philip Cumbus était un Algernon très convaincant, piquant et extrêmement drôle.

Et apprendre que l’un de mes acteurs préférés, non seulement aime le thé (comme tous les Anglais) mais en plus a un goût très précis pour un thé rare, me ravit. Mon seul désespoir désormais : ne pas avoir demandé à David Suchet où exactement il commandait le sien. Je ne voulais pas abuser de son temps et pensais trouver assez facilement, mais ce ne fut malheureusement pas le cas. Si jamais vous savez où trouver du bon thé blanc Downy Pearl, s’il vous plaît, dites-le moi !

Contrary to Hercule Poirot, David Suchet loves tea and drinks Downy Pearl White tea

While in London last Tuesday, I went to see Oscar Wilde’s The Importance of Being Earnest starring David Suchet as Lady Bracknell. I could not help but ask the famous Hercule Poirot what his favourite tea was. 

This week, I spent a few days in London. My schedule involved a lot of walking, tea rooms, shopping, and… David Suchet starring as Lady Bracknell in The Importance of Being Earnest. At the end of the play, I went with my friend to the stage door to ask the famous actor for his signature on my program and ask him if, unlike Hercule Poirot, he liked tea and, if yes, which one was his favourite. He told me:

« I DO love tea. I drink tea, I drink Downy Pearl White tea, which is a very rare tea. I order it from New York. »

{Updated on 1st December}

As you may imagine, I spent quite some time looking on the Internet for this tea to get some and have myself a David Suchet style tea time. Except that – as the actor had told me – this tea is very rare and hardly found. But most of all, during my researches, I mostly found Jasmine Downy Pearls. So I went to Twitter to ask David Suchet if he drunk the plain tea or the jasmine one and he answered! He said he drank the Jasmine Downy Pearl tea. Next step: find it, obviously.

David Suchet told me on Twitter that he drinks Jasmine Downy Pearl white tea - DR

David Suchet told me on Twitter that he drinks Jasmine Downy Pearl white tea – DR

I will admit that it was quite a short meeting, but an impressive and warm one. I have been an Agatha Christie fan since I was 11 and – as many people do – to me, David Suchet IS Hercule Poirot. A few actors have tried to play the Belgium detective but only David Suchet (who has been approved by the writer’s family when he was casted) can really embody this complex and meticulous character.

To see him play the part of Lady Bracknell – without a doubt the tastiest one in Oscar Wilde‘s The Importance of Being Earnest -, a role played before by many grand actors such as Judi Dench (both on stage and in a movie), Maggie Smith or even Geoffrey Rush, was a tremendous pleasure. To love an actor in one role so much, one can fear that the actor won’t know how to play anyone else. But David Suchet is a marvelous actor and he perfectly captured Algernon Montcrief’s aunt’s tight-lipped character. And he was supported by an amazing cast. I particularly loved Imogen Doel‘s delicious and not so innocent Cecily Cardew and Philip Cumbus‘ very convincing, spicy and extremely funny Algernon.

And then to learn that one of my favourite actors, not only loves tea (as all English do) but has a very precise taste for a rare tea, delights me. My only distress now is that I did not ask him where exactly he ordered his tea. I did not want to abuse of his time and I thought I could find it pretty easily, but unfortunately I did not. If you happen to know where to find good Downy Pearl White tea, pray, tell me in the comments!

Many thanks to David Suchet for signing my program after playing The Importance of Being Earnest. The whole cast was amazing and you, Sir, were incredible and as marvelous a man as I imagined - ©Chloé Chateau

Many thanks to David Suchet for signing my program after playing The Importance of Being Earnest. The whole cast was amazing and you, Sir, were incredible and as marvelous a man as I imagined – ©Chloé Chateau

Selfie devant l'affiche de The Importance of Being Earnest au Vaudeville Theatre le 2 novembre 2015. David Suchet y jouait Lady Bracknell - ©Chloé Chateau

Selfie devant l’affiche de The Importance of Being Earnest au Vaudeville Theatre le 2 novembre 2015. David Suchet y jouait Lady Bracknell – ©Chloé Chateau