Milk or tea first? Faut-il mettre le thé ou le lait en premier dans sa tasse ? 

Wether to put the milk first or last in your tea, that is the question - DR Fortnum & Mason screenshot

Wether to put the milk first or last in your tea, that is the question – DR Fortnum & Mason screenshot

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Il est des questions qui trouvent difficilement une réponse satisfaisante. L’œuf ou la poule ? Ou encore : mettre le lait ou le thé en premier dans la tasse ? Fortnum & Mason, qui fournit la famille royale d’Angleterre en thé, a la réponse.

Dans une vidéo de Fortnum & Mason, Margot, « une des spécialistes du thé » de la marque, explique comment préparer correctement son thé pour une vraie bonne tasse anglaise. Et à la fin, elle répond à cette question essentielle : faut-il verser le lait ou le thé en premier ?

Tout d’abord, il faut savoir qu’il est mieux de rajouter du lait « à des thés forts, comme l’Assam. Plus le thé est léger, moins vous aurez besoin d’ajouter du lait. Avec les thés verts, blancs ou oolong, il vaut mieux ne pas en mettre car ils ont un goût délicat. Un thé comme le Darjeeling peut vite s’effacer derrière le goût du lait. »

« Savoir s’il faut mettre le lait en premier ou en dernier est une question courante et la réponse est intéressante », ajoute Margot. « Mettre le lait en premier était considéré comme la chose logique. Lorsque l’on a commencé à boire du thé, les tasses de mauvaise qualité pouvaient se craqueler lorsque l’on y versait du thé chaud et mettre le lait en premier permettait de l’éviter. Lorsque l’on a commencé à utiliser de meilleurs matériaux, plus solides, cela cessa d’être nécessaire. Donc mettre le lait en dernier est devenu un moyen de montrer que l’on avait la meilleure des vaisselles sur sa table. Cela étant dit, il y a une vraie raison de mettre le lait en dernier : c’est que l’on peut ainsi goûter son thé et voir s’il est fort ou non avant d’ajouter le lait. »

Et voilà, comment Margot, de Fortnum & Mason a, en quelques mots, mis fin à un débat centenaire. Reste à régler l’histoire de l’œuf et de la poule, mais au moins, on pourra faire ça tranquillement avec une bonne tasse de thé à la main !

The right cup of tea: tea or milk first?

Some questions don’t always have a satisfying answer. Egg or hen? Or even harder: should we put the milk or the tea first in our cup? Fortnum & Mason, the house that provides the English Royal Family with tea, has the answer.

In a video from the famous brand, « Margot, one of Fortnum & Mason’s tea specialists », explains how to properly prepare some good tea to enjoy a nice English cup. And, at the end, she answers an essential question: milk first or last?

First, one should know that « milk is best with stronger teas like Assam. The lighter the tea, the less likely you’ll need milk. Green, white and oolong teas, you wouldn’t want to add milk to, as they’ve got a very delicate flavour. Something like Darjeeling can easily be overwhelmed by milk. »

« Whether to put milk in first or last is a common question, with quite an interesting answer », she adds. « Putting the milk in first was considered to be the correct thing to do. In the early days of tea drinking, poor quality cups were inclined to crack when hot tea was poured into them and putting the milk in first helped to prevent this. When finer and stronger materials came into use, this was no longer necessary. So putting the milk in last became a way of showing that one had the finest china at one’s table. Having said that, there is a good reason for adding the milk in last, as it means you can tell the strength before adding the milk. »

And this is how Margot from Fortnum & Mason has, in a few words, ended a centuries long argument. The egg or hen question still has to be settled but, at least, we can do that with a  proper cup of tea in hand!