The Tea Post: découvrez la « tea box » de Fortnum & Mason

The Tea Post by Fortnum and Mason

The Tea Post by Fortnum and Mason

This article is translated after the French version

C’est hier que la célèbre maison de thé londonienne a annoncé cette nouveauté : Fortnum and Mason lance sa « tea box », nommée The Tea Post. Prix, contenu, conditions d’abonnement… Somewhere Over the Teapot vous dit tout ce qu’on sait pour l’instant sur cette nouveauté. 

Si vous êtes un habitué des tea blogs, vous en avez déjà entendu parler. On s’abonne et on reçoit une boîte avec différentes sortes de thés sur un thème qui change tous les mois : c’est la tea box. On en trouve déjà plusieurs en France, comme celle d’Envouthé. La particularité de ces boîtes, c’est qu’elle font découvrir ou redécouvrir des marques différentes et qu’on trouve également dedans de petites gourmandises et des « goodies » (cuiller à thé, infuseur…).

Fortnum & Mason a décidé de surfer sur cette vague en créant sa box, mais à sa façon. Déjà, ça s’appelle The Tea Post (parce que le thé vous arrive par la poste, j’imagine). Ensuite, point de chichis dans ces boîtes-là. Chaque mois, vous recevrez deux sachets de 20g grammes de thé (deux sortes différentes), de la marque Fortnum & Mason, « sélectionnés par des experts et pertinents en fonction de la saison ». « Sauf exception, il s’agira de thés en vrac », peut-on lire sur la page de The Tea Post.

Pour s’inscrire, il faut commander, via le site de la marque, un abonnement pour 3, 6 ou 12 mois. « Si vous commandez avant le 23 du mois, votre abonnement commencera le mois suivant ; si vous commandez après le 23, vous recevrez votre premier envoi un mois plus tard. » Pour 3 mois, il faut compter £45 (une cinquantaine d’euros, environ) et les frais d’envoi sont inclus. Il n’y a pas de tarif dégressif pour les abonnements de 6 et 12 mois. Les livraisons sont faites au début de chaque mois et Fortnum & Mason propose ce service à l’international. Par ailleurs, le site de la marque précise qu’il n’est pas besoin d’être chez soi pour recevoir son paquet, var « les emballages sont prévus pour rentrer dans des boîtes aux lettres standard ».

J’avais envie d’en savoir un peu plus alors j’ai appelé le service clients de Fortnum and Mason. Dans la boîte, il n’y a pas de goodies ou de gourmandises, comme dans les box qu’on trouve chez nous. Juste les deux sachets de 20g de thé, sélectionnés par les tea buyers « en fonction de ce qu’ils souhaitent faire découvrir aux clients ». Cela peut être du thé nature, du thé parfumé ou des infusions (Fortnum commercialise notamment les infusions Tregothnan, qui poussent en Cornouailles). La personne que j’ai eu au bout du fil m’a par ailleurs assuré que non, on ne va pas nous refiler les fonds de stock invendus. Bien, bien.

Pourquoi j’ai craqué et quelles sont mes attentes : 

Moi qui adore le thé, je n’ai jamais pu me décider à m’abonner à une de ces (pourtant très jolies et bien faites) boîtes. Notamment parce qu’on y trouve en priorité des thés parfumés (alors que je n’aime pas vraiment ça). Or je viens de m’abonner au Tea Post de Fortnum. Alors, pourquoi dans ce cas opter pour une box qui ne propose « que » 40g de thé par mois pour environ 17€ alors qu’on peut s’abonner à Envoûté pour une quinzaine d’euros, avoir environ le double de thé en quantité et de quoi grignoter en plus ? Certes, Fortnum va sûrement m’envoyer du thé parfumé et des infusions. Mais connaissant les références de la marque, je pense que j’ai autant de chances de recevoir du thé nature. Comme je me suis abonnée pour trois mois, je vais recevoir six thés différents. J’estime qu’il devrait donc y avoir deux thés natures au moins. Si ce n’est pas le cas, je ne renouvellerai pas mon abonnement.

Un autre argument, c’est bien sûr que Fortnum & Mason est une de mes marques préférées. Certes, Envouthé peut me faire découvrir plein de petites marques méconnues et pourtant sympathiques, mais avec Fortnum, je sais à quoi m’attendre, niveau qualité. De plus, Fortnum est une marque anglaise : leurs thés parfumés, contrairement aux nôtres, cumulent rarement plusieurs arômes. On va trouver du thé vert menthe/citron/jasmin ou noir fraise/cranberry… mais pas de mélanges « fond de tiroir » (comme je les appelle) avec une dizaine d’arômes différents.

Je tente tout de même de rester objective : je connais pas mal des références de Fortnum & Mason et je me demande si les tea buyers de la marque vont réussir à me surprendre. De même, le prix de cette petite boîte est raisonnable si l’on considère qu’il inclut les frais de livraison à l’étranger. À £15 par mois, si on retire, disons £5 de frais de port, ça laisse £10 pour 40g de thé, ce qui donne donc £25 au kilo. Quand on connaît les prix des thés Fortnum, on se rend compte que c’est un bon compromis. J’espère juste que cela ne signifie pas qu’on va se limiter au thé vert au jasmin et au Christening tea (j’ai du mal à voir comment ça peut être rentable pour eux de nous faire goûter leur délicieux thé jaune China Yellow Buds ou leur merveilleux thé blanc Fujian White Silver Needle pour ce prix). Restez connectés pour mon petit compte-rendu en mars quand j’aurai reçu mes trois Tea Posts !

The Tea Post by Fortnum and Mason

The Tea Post by Fortnum and Mason

What I’m expecting from my first subscription to Fortnum & Mason’s Tea Post

NB: This post is not fully translated in English since the first part is mostly a translation of the F&M The Tea Post Page for people who don’t speak English. Here you will find the translation of the last two paragraphs about my expectations regarding The Tea Post. 

So. I subscribed. I am weak. Whatever Fortnum & Mason does, I always fall for it. Except for that 6-part Christmas Cracker with those Stephen Fry jokes in it. But I’ve got their (gorgeous, btw) cook book and now I am about to receive The Tea Post for the next three months. But why did I chose The Tea Post when we already have different « tea box » offers in France? Well, the main reason I’ve never really wanted to subscribe to our French boxes is that they are composed mostly of flavoured tea. Of course, I know I will find some flavoured tea in The Tea Post too. But since The Tea Post’s goal is to make us discover the Fortnum brand, I can assume there will be a well proportioned mix of plain and flavoured tea, as well as infusions (such as Cornwall grown Tregothnan infusions). Also, the English idea of flavoured tea is different to the French one. You will rarely find so many flavours in a British flavoured tea as in a French one. Fortnum offers black tea with cranberry, or strawberry… They don’t just pour the whole garden in it. And I appreciate that from time to time. Since I’ve subscribed for 3 months, I’ll be receiving 6 teas. I’m expecting to have at least two plain teas amongst them. Fewer than that and I won’t be renewing my subscription, even if Fortnum is one of my very favourite tea brands, which is mostly why I decided to try their box when I never gave in to other ones.

Now my main expectation of course is to actually discover new things. I know Fortnum and Mason’s range quite well for having been a customer for quite some time now. So I’m really curious to see if the tea buyers will try to surprise customers like me (who know a bit about tea) as well as tea newcomers. I’ve calculated that for £15 a month, once you remove, say, £5 for postage, one’s left with about £10 worth of tea (which corresponds to an average of £25 per kilo). That is a good deal for Fortnum teas. But it also makes me wonder how the brand will be able to make us discover their finest oolongs, their China Yellow Buds (my favourite yellow tea so far) or something like their sumptuous Fujian White Silver Needle for that price. I’m just hoping that the teas included won’t be those we can find in their advent calendar. I guess we’ll all have to wait until March, now, for my Tea Post review, because I will definitely be telling you all about it!